Libertad de elección y libre competencia en Padel

Gran golpe legal para World Padel Tour mientras el juzgado de Madrid rechaza la solicitud de medidas provisionales de WPT para detener el circuito Premier Padel

 

18 Noviembre 2022 – Madrid – En un gran golpe legal importante para Setpoint Events S.A., los propietarios de World Padel Tour (WPT), el Tribunal Comercial No 15 de Madrid esta semana ha desestimado por completo la solicitud presentada por WPT para detener el nuevo circuito de Padel y evitar que los jugadores participen en sus campeonatos.

 

Desde principios de este año, WPT ha librado una guerra legal sin precedentes contra toda la comunidad de Padel, los jugadores profesionales, la Federación Internacional de Padel y cualquier persona conectada al nuevo circuito Premier Padel, que busca evitar la competencia abierta y mantener su década de monopolio sobre circuitos profesionales de Padel. El fallo de esta semana en Madrid es el último resultado frustrado y dañino para WPT.

 

En mayo de 2022, WPT estableció un reclamo ante el Tribunal Comercial No 15 de Madrid contra la Federación Internacional de Padel (FIP), la Asociación de Jugadores Profesionales (PPA), Qatar Sports Investments (QSI) y siete jugadores individuales en terrenos de competencia desleal. WPT demandó a los acusados por alentar a los jugadores a violar la obligación de exclusividad en sus contratos con WPT y participar en los torneos Premier Padel.

 

WPT también solicitó una orden judicial provisional destinada a detener el Circuito Premier Padel, que WPT afirmó que era, entre otros, infringir las obligaciones de los jugadores de participar exclusivamente en todos los torneos de WPT bajo sus contratos con WPT. Esta semana, el Tribunal Comercial No.15 de Madrid ha desestimado por completo tales medidas provisionales viendo que no había base legal para hacerlo y también señalando que:

 

  • Los contratos existentes de WPT le dan un control casi absoluto del deporte de Padel, debido a la combinación de la exclusividad de WPT, los períodos prohibidos entre torneos y otras medidas legales, lo que hace imposible la competencia.
  • Los jugadores profesionales de Padel tienen todo el derecho de buscar oportunidades y mejores condiciones en otros circuitos. El hecho de que Premier Padel haya mejorado las condiciones para los jugadores no es, claramente, ilegal.
  • La existencia de WPT como un circuito debe depender de la competencia abierta, no presionar a los jugadores por estar obligados por exclusividad.
  • Premier Padel no impone exclusividad ni restringe a WPT, con los jugadores jugando regularmente para ambos circuitos; De hecho, WPT incluso ha aumentado su calendario desde que se lanzó Premier Padel.
  • La nueva oferta de WPT a los jugadores, sin exclusividad general, demuestra que tal exclusividad no sustenta competencia, ni es necesaria para organizar un circuito internacional de Padel.
  • La oferta de WPT de retirar acciones legales contra los jugadores si renuevan con WPT demuestra, en sí mismo, que la participación de los jugadores en otros circuitos no es perjudicial para WPT.

Las conclusiones del juzgado de Madrid también serán de gran interés para la Comisión Europea, que está considerando por separado una queja en relación con el comportamiento anticompetitivo de WPT bajo la ley europea y sus exorbitantes reclamos legales contra los jugadores y otros involucrados en Premier Padel.

 

Además, el Arbitraje presentado por WPT contra los jugadores, que busca 25 millones de euros en daños, se ha suspendido, mientras que SetPoint también perdió una audiencia provisional en ese caso, con el bloqueo del Tribunal al intento de SetPoint de agrupar sus reclamos contra los jugadores y requerir en su lugar más de 70 casos separados, en otro golpe para el recurso legal inmediato que WPT ha estado buscando.

 

Alejandro Villaverde, Secretario General de la Asociacion Profesional de Jugadores de Padel, ha dicho: “Los jugadores profesionales realmente han enfrentado ataques legales injustos durante el año pasado. La decisión legal de esta semana en Madrid muestra que el estado de derecho siempre prevalece: La PPA repelerá cada ataque y se mantendrá firme en la defensa de los derechos de los jugadores para abrir la competencia, la libertad de elección y la decencia profesional básica.”

 

Ziad Hammoud, miembro de la Junta Directiva de Premier Padel, apunta: “En última instancia, no debería sorprendernos que la solicitud presentada por una de los circuitos más anticompetitivos en el deporte mundial, para detener otro circuito abierto, fuera completamente desestimada. Hemos enfrentado un año de las amenazas legales y las sesiones informativas legales más feroces de WPT, pero el resultado final es siempre el mismo. Las acciones de WPT son la antítesis de la administración deportiva responsable y hace frente a apoyar el desarrollo global de un deporte, libertad de jugadores y bienestar de los jugadores.

 

Luigi Carraro, Presidente de la Federación Internacional de Padel, dijo: “La semana pasada ha sido definitiva para cualquier persona en duda sobre el futuro de Padel. la ITF perdió su voto hostil ante Padel, y WPT ha perdido enfáticamente su último caso legal que busca hacer cumplir su monopolio según informan los medios. La Federación Internacional de Padel continuará trabajando de noche y día para promover el deporte del Padel, tanto a nivel profesional como aficionado, en todo el mundo, mientras defiende el derecho de los jugadores profesionales a tener las mejores oportunidades para jugar y seguir sus increíbles carreras.”